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Crime

Todd Kohlhepp – Der „Amazon-Review-Killer“

Todd Kohlhepp - Der "Amazon-Review-Killer"
   Lesedauer: 13 Minuten

Serienmörder, Sexualstraftäter und Massenmörder, Entführer und Vergewaltiger. Dafür wurde Todd Kohlhepp, auch bekannt als der „Amazon-Review-Killer“ zu einer lebenslangen Haftstrafe ohne Aussicht auf Bewährung in South-Carolina verurteilt.

Die Kindheit des Todd Kohlhepp

Todd Kohlhepp wurde am 7. März 1971 in Florida geboren und wuchs in South Carolina und Georgia auf. Nach der Scheidung seiner Eltern, bekam seine Mutter das Sorgerecht und heiratete knapp ein Jahr später einen anderen Mann. Als man später psychologische Gutachten erstellte, ergab sich, dass er zu seinem Stiefvater keine gute Beziehung hatte. Oft wollte er lieber bei seinem biologischen Vater leben wollte. Den hatte er jedoch schon mehrere Jahre nicht mehr gesehen.

Kohlhepp wurde als lästiges Kind beschrieben. Bereits im Kindergarten war er für seine Aggressivität gegenüber anderen Kindern bekannt. Im Alter von neun Jahren, wurde Kohlhepp als „explosiv“ und „mit sexuellen Inhalten beschäftigt“ beschrieben. Auch vor Tierquälerei scheute er sich nicht. So erschoss er einen Hund mit einer BB-Waffe und tötete einen Goldfisch mit Clorex-Bleiche.

Kohlhepps Vater sagte später, die einzige Emotion,seines Sohnes sei Wut. Kohlhepp verbrachte dreieinhalb Monate stationär in einer psychiatrischen Klinik in Georgia, weil er nicht in der Lage war, mit anderen Kindern auszukommen.

Im Jahr 1983 wurde er schließlich zu seinem biologischen Vater nach Arizona geschickt, nachdem sich seine Mutter und sein Stiefvater getrennt hatten. Er nahm den Nachnamen seines Vaters und begann, eine Reihe von lokalen Jobs zu arbeiten. Er erbte auch das Hobby seines Vaters, Waffen zu sammeln. Von seinem Vater lernte er „Dinge in die Luft zu sprengen und Bomben zu bauen“. Trotzdem verschlechterte sich ihre Beziehung aufgrund der Abwesenheit seines Vaters mit einer Reihe von Freundinnen. Kohlhepp äußerte wiederholt den Wunsch, zu seiner Mutter zurückzukehren. Diese jedoch erfand immer wieder Ausreden, um seinen Aufenthalt zu verlängern.

1987 – Verurteilung wegen Entführung

Am 25. November 1986 entführte der 15-jährige Kohlhepp ein 14-jähriges Mädchen in Tempe, Arizona. Er drohte ihr mit einem Revolver, nahm sie mit zu sich nach Hause, fesselte und vergewaltigte sie. Danach fuhr er sie nach Hause und drohte, ihre jüngeren Geschwister zu töten, wenn sie jemandem von allem erzählte. Kohlhepp wurde wegen Entführung, sexuellen Übergriffs und der Begehung eines gefährlichen Verbrechens gegen Kinder angeklagt.

1987 bekannte er sich der Entführungsvorwürfe schuldig. Er wurde zu 15 Jahren Gefängnis verurteilt und als Sexualstraftäter im System gespeichert. Laut Gerichtsakten wurde bei Kohlhepp eine Borderline – Persönlichkeitsstörung diagnostiziert und festgestellt, dass er einen überdurchschnittlichen IQ von 118 aufwies.

Der Richter in dem Fall sagte, Kohlhepp sei „sehr hell und sollte akademisch fortgeschritten werden“. Jedoch sei er aber „verhaltens- und emotional gefährlich“ und könne wahrscheinlich nicht rehabilitiert werden. Kohlhepps Bewährungshelfer schrieb eine ähnliche Beschreibung in den Gerichtspapieren und fügte hinzu, dass Kohlhepp denkt „dass die Welt ihm Glück schuldete“.

Kohlhepps Anwalt sagte später, dass er, während er ihn verteidigte, „nicht glaubte, dass sein Mandant in Zukunft anderen schaden würde“. Während seiner Inhaftierung wurde Kohlhepp zunächst wegen Verstößen zitiert, die ein gewalttätiges Verhalten beinhalteten. Ab einem Alter von zwanzig Jahren hatte er jedoch keine anderen Aufzeichnungen über Ungehorsam.

Die Entlassung von Tedd Kohlhepp

Im August 2001 wurde Kohlhepp nach 14 Jahren aus dem Gefängnis entlassen und zog nach South Carolina, wo auch seine Mutter lebte. Während seiner Inhaftierung besuchte er das Central Arizona College und schloss es mit einem Bachelor-Abschluss in Informatik ab. Von Januar 2002 bis November 2003 arbeitete er als Grafikdesigner . Er begann 2003 sein Studium am Greenville Technical College. Kohlhepp wechselte im folgenden Jahr und schloss 2008 mit einem Bachelor of Science in Betriebswirtschaftslehre-Marketing ab.

Obwohl Kohlhepp als Sexualstraftäter registriert war, konnte er am 30. Juni 2006 eine Immobilienlizenz erhalten, nachdem er die Straftat in seinem Antrag verschwiegen hatte. Dort baute er eine Firma auf, die ein Dutzend Angestellte beschäftigte.Die Firma wurde nach seiner Verhaftung geschlossen. Kohlhepp besaß des Weiteren eine private Pilotenlizenz und mehrere Immobilien außerhalb des Staates. Im Mai 2014 kaufte er fast 100 Hektar Land in einem Gebiet, das sich neun Meilen von der Gemeinde Moore entfernt befindet.

Ein Kunde, der sein Haus an Kohlhepp verkaufte, erinnerte sich an ihn als äußerst kontaktfreudig und professionell. Er stellte aber fest, dass Kohlhepp oft über seine Schusswaffen sprach und manchmal subtil sexuelle Anspielungen während ihrer Gespräche verwendete. Umgekehrt beschrieb ihn eine Frau, die einem von Kohlhepps Mitarbeitern half, als wütend und herablassend gegenüber ihrem Partner. Ein Bankier, der mit Kohlhepp zusammengearbeitet hat, sagte, er habe oft pornografische Videos gesehen, sogar bei der Arbeit.

Einmal besuchte Kohlhepp ein Restaurant in Roebuck in South-Carolina- Dort störte sein Verhalten die Kellnerinnen so sehr, das der männliche Koch anfing, Kohlhepps Befehle zu bedienen. Laut diesem Mitarbeiter war eine der Kellnerinnen Meagan Leigh M., eines der Opfer von Kohlhepp.

Die Morde durch Kohlhepp

Am 6. November 2003 fand ein Kunde vier Menschen, die in einem Motorradgeschäft in Chesnee (South Carolina), erschossen wurden.Die Opfer wurden als der Besitzer Scott P., Servicemanager Brian L., Mechaniker Chris S. und Buchhalter Beverly G. identifiziert. Alle vier starben durch mehrere Schusswunden. Vor Kohlhepps Geständnis im Jahr 2016 gestand, glaubten die Ermittler, dass der Schütze den Laden von hinten betrat. Dort tötete er Chris S. während seiner Arbeit.

Dann tötete er Beverly G. in der Mitte des Showrooms, Brian L. an der Haupttür und Scott P. auf dem Parkplatz. Laut dessen Frau war Kohlhepp ein verärgerter Kunde, der mehrmals im Laden war. Laut Kohlhepps Mutter versuchte er, ein Motorrad dorthin zurückzubringen, aber die Mitarbeiter lachten ihn aus, gaben das Geld nicht zurück.

Am 31. August 2016 verschwanden Kala B. (30) und ihr Freund Charles David C. (32). Charles David C. wurde später tot auf dem Grundstück aufgefunden, getötet durch mehrere Schüsse. Das Interesse am Verschwinden von den beiden stieg aufgrund von Beiträgen auf Facebook nach ihrem Verschwinden.

Auffinden der Leichen und Entdeckung des Entführungsopfers

Am 3. November fanden die Behörden Kala B. an der Wand in einem Metalllagerbehälter angekettet. Die Ermittler hatten sie aufgespürt, nachdem sie die letzten bekannten Handysignale des Paares verfolgt hatten Daraufhin hörten sie knallende Geräusche aus dem Inneren des Containers.

Laut Kala B. wurde sie Zeuge, wie ihr Freund von Kohlhepp erschossen wurde. Kohlhepps Mutter behauptete, dieser sei getötet worden, weil er einen „wirklich klugen Mund“ hatte. Er sagte auch, er habe Kala B. gefangen gehalten, weil sie nichts falsch gemacht habe und dass er sie nicht verletzen wollte.

Diese erklärte jedoch kurz nach ihrer Rettung gegenüber der Polizei, dass Kohlhepp ihren Freund getötet habe, weil Kohlhepp „verrückt nach ihr“ sei. Während ihrer Gefangenschaft wurde sie wiederholt vergewaltigt und eingeschüchtert.

Zwei Leichen wurden nach seiner Verhaftung vom 6. bis 7. November auf Kohlhepps Grundstück entdeckt. Sie wurden später als Ehemann und Ehefrau Johnny Joe C. (29) und Meagan Leigh C. (26), Einwohner von Spartanburg, identifiziert. Die beiden wurden am 22. Dezember 2015 als vermisst gemeldet. Sie wurden angeblich von Kohlhepp angeheuert, um auf seinem Grundstück zu arbeiten.

Meagan Leigh C. war am 25. oder 26. Dezember durch eine Schusswunde am Kopf getötet worden. Johnny Joe C. eine Woche zuvor durch eine Schusswunde am Rumpf getötet. Laut dem Gerichtsmediziner des Landkreises wurden sie durch ihre umfangreichen Tätowierungen identifiziert.

Die Verhaftung und Untersuchung

Kurz nach der Rettung von Kala B. konnte Kohlhepp verhaftet werden. Später gestand er die Schießereien in Chesnee und die Morde am Ehepaar C., im Austausch dafür, dass man ihm erlaubte, mit seiner Mutter zu sprechen und ihr ein Foto zu geben, sowie Geld an den College-Fonds des Kindes eines Freundes zu überweisen. Während er sich mit seiner Mutter traf, gestand er Berichten zufolge die Morde und Entführungen.

Als er die Schießereien in Chesnee gestand, sagte Kohlhepp, er habe jedes der Opfer einmal in die Stirn geschossen. Das war ein Detail in der Untersuchung, das nie der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde.

Bei einer Durchsuchung von Kohlhepps Eigentum fielen auch zahlreiche Waffen auf, darunter 9-mm-Pistolen mit Suppressoren, halbautomatisch Gewehre und einer unbestimmten Menge Munition. Da es keine Aufzeichnungen über eine Hintergrundüberprüfung unter Kohlhepps Namen für den Kauf einer Schusswaffe gab, glauben die Ermittler, dass er die Waffen wahrscheinlich illegal erworben hat.

Produktbewertungen bei Amazon

Kurz nach Kohlhepps Verhaftung entdeckten die Behörden in Spartanburg County eine Reihe von scheinbar scherzhaften Produktbewertungen für verschiedene Artikel wie Vorhängeschlösser, Schaufeln, Taser und Waffenzubehör auf Amazon, die von einem Benutzer geschrieben wurden, der einfach als „ich“ bekannt ist. In einer Rezension über ein Vorhängeschloss heißt es: „Solide Schlösser… habe 5 an einem Versandcontainer… wird sie nicht aufhalten… aber sicher verlangsamen, bis sie zu alt sind, um sich darum zu kümmern.“

In einer anderen, die für eine Klappschaufel geschrieben wurde, hieß es: „Im Auto aufbewahren, wenn man die Leichen verstecken muss und die große Schaufel zu Hause gelassen hat…. wird nicht mit einem Zwerg geliefert, was schön gewesen wäre.“ Auf der Seite „Wunschliste“ des Rezensenten war Todd Kohlhepp als „Inhaber“ aufgeführt.

Nach seiner Verhaftung behauptete Kohlhepp gegenüber seiner Mutter, dass es neben den oben genannten, noch viele andere Opfer gebe. Am 18. November 2016 wurde berichtet, dass das Tempe Police Department eine Untersuchung der Behauptung von Kohlhepp eingeleitet und in den letzten drei Jahrzehnten ungelöste Morde durchsucht hatte.

Sie konzentrierten sich auf Fälle, die von 1983 bis 1986 datiert waren, als Kohlhepp bei seinem Vater lebte; und auch zwischen August 2001, als Kohlhepp seine Strafe wegen Entführung beendete, und November 2001, als er zurück nach South Carolina zog.

Am 25. November 2016 gab die Polizei in Greer, South Carolina, bekannt, dass sie Kohlhepp als eine „Person von Interesse“ für einen ungelösten Banküberfall und dreifachen Mord 2003 bei der örtlichen Blue Ridge Savings Bank benannt hatte.  Bis zum 16. Mai 2018 wurde jedoch keine endgültige Verbindung zwischen Kohlhepp und den Morden hergestellt, und Kohlhepp hat jede Beteiligung an dem Fall verweigert.

Im Dezember 2017 schrieb Kohlhepp an das Spartanburg Herald-Journal und behauptete, dass er mehr Opfer habe, die nicht entdeckt wurden.

Gerichtsverfahren und Geständnisse

Kohlhepp wurde im Zusammenhang mit den Schießereien in Chesnee in vier Fällen des Mordes und im Zusammenhang mit der Entführung von Kala B. in einem Fall des Kidnappings angeklagt. Später wurde er wegen der Morde an Charles David C und dem Ehepaar C. in drei weiteren Fällen wegen Mordes angeklagt, außerdem in einem weiteren Fall wegen Entführung und in drei Fällen wegen Besitzes einer Waffe bei der Begehung eines Gewaltverbrechens. Kohlhepps nächster Gerichtstermin war für den 19. Januar 2017 angesetzt, wobei Kohlhepps Anwalt auf sein Recht auf Anwesenheit verzichtete.

Einem Bericht von WLTX zufolge haben Angehörige der Opfer der Schießerei in Chesnee eine Klage wegen widerrechtlicher Tötung gegen ihn eingereicht; am 1. Dezember wurde bekannt, dass Kala B. ebenfalls eine Zivilklage gegen ihn eingereicht hat.

Am 26. Mai 2017 bekannte sich Kohlhepp des siebenfachen Mordes, der zweifachen Entführung und der einmaligen sexuellen Nötigung schuldig und wurde zu sieben aufeinanderfolgenden lebenslangen Freiheitsstrafen ohne die Möglichkeit einer Bewährung verurteilt, wobei ihm die Todesstrafe erspart blieb.

Obwohl seine Verteidigung bei seiner Verurteilung schwor, dass es keine weiteren Opfer gab, hat Kohlhepp seitdem wiederholt zugegeben, dass es mindestens zwei weitere Morde gab. Bis August 2018 hat er den Behörden noch keine Einzelheiten genannt. Kohlhepp ist derzeit in der Broad River Correctional Institution inhaftiert.

Im August 2020 wurden einige von Kohlhepps Besitztümern versteigert, und der Erlös wurde den Familien der Opfer gespendet.

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